Il arrive parfois qu’on hésite au moment d’écrire « leur ». Avec ou sans S ? Pour le savoir, il faut comprendre ce que signifie ce petit mot si présent dans la langue française.

« Leur » peut être :

  1. un pronom personnel (invariable: on écrit toujours « leur »)
  2. un adjectif ou pronom possessif (variable : on écrit « leur » ou « leurs »).

🔷 LE CAS PRONOM PERSONNEL

On écrit toujours LEUR (sans S) quand c’est un pronom personnel complément d’objet indirect. Leur remplace un nom ou un groupe nominal pluriel.

Exemples 

Tu parles à tes frères ? Oui, je leur parle. « leur » = « tes frères ». (pluriel)

Au singulier, cela donnera :  

Tu parles à ton frère ? Oui, je lui parle.  « lui » = « ton frère ». (singulier)

Tu parles aux professeurs ? Oui, je leur parle.

« leur » remplace « aux professeurs ».

Tu parles à Lila et Malika ? Oui, je leur parle.

« leur » remplace « Lila et Malika ».

Remarque 1 : Leur est suivi d’un verbe ou du pronom en

Exemples: 

Je leur fais part des mes problèmes.

Je leur en parle. 

Leur as-tu expliqué ton problème ? 

Tu le leur as dit ?

Remarque 2 : A l’impératif, on met un tiret entre le verbe et le pronom.

Parle-leur de tes problèmes ! Écrivez-leur ! Dites-leur !

Astuce : Vous avez un doute ? alors remplacez « leur » par « lui » et la phrase sonne juste.

Exemple :

Oui, je leur parle. Oui, je lui parle.

 (La phrase reste grammaticalement correcte). On n’écrit jamais leurs dans ce cas.

🔷 LEUR, LEURS adjectifs ou pronoms possessifs 

Leur, leurs sont des adjectifs ou des pronoms possessifs.

Exemple 1 

Ce livre est à Paul et Marie ? Oui, c’est leur livre.

leur livre = ce livre appartient à Paul et Marie

Ce livre est à Paul et Marie ? Oui, c’est le leur.

le leur = ce livre appartient à Paul et Marie

📌 Dans cette phrase, Paul et Marie possèdent un seul livre (singulier).

Exemple 2 

Ces livres sont à Paul et Marie ? Oui, ce sont leurs livres.

leurs livres = ces livres sont à Paul et Marie

📌 Dans cette phrase, Paul et Marie possèdent plusieurs livres (pluriel).

On écrit « leurs » (avec un S).

🔷 Les cas problématiques :

On doit faire attention d’une part au possesseur : 

Il avait donné toutes ses affaires. (un seul possesseur)

Ils avaient donné toutes leurs affaires. (plusieurs possesseurs)

Observons les cas suivants :

Les enfants ont posé leur trousse sur leur bureau.

Les enfants ont enlevé leur manteau.

On considère ici que chaque enfant possède une trousse et un bureau.

Si chaque enfant possède plusieurs trousses et un seul bureau, on écrira : 

Les enfants ont posé leurs trousses sur leur bureau.

Certains objets sont toujours par deux ( par paire)  c’est le cas de des chaussettes, chaussures, lunettes

Les enfants ont mis leurs chaussettes.

Ils ont mis leurs chaussures.

Ils ont oublié leurs lunettes.

Parfois, le nom est utilisé au singulier :  

Il font attention à leur argent.

Ils ont tenté leur chance.

Notez que « argent » est toujours utilisé au singulier. « Chance » pourrait être au pluriel dans un contexte particulier.